오늘은 5월 셋째 월요일이자, 국가에서 지정한 '성년의 날'입니다.  이미 성년이 되었고 성년의 날에 대한 기억이 없기에, 굳이 '오늘과 같은 기념일'에 관심을 둘 처지는 못됩니다^^ 다만, 당시의 쓰라린 추억을 보듬어 가며, 오늘 성년을 맞이한 분들~ 혹은 성년의 날을 맞이한 선,후배들에게 선물을 주실 분들에게 참고가 될 만한 이야기를 시작코자 합니다.

바야흐로 10여 년 전,
저 또한 성년의 날을 맞이하게 되었습니다. 새내기 시절이었을 것입니다. 개인 용돈을 조금씩 모아서, 성년의 날을 맞이한 선배들에게, 울며 겨자먹기 심정으로, 장미꼿을 선사한 기억이 있습니다. 덕분에, 성년을 맞이한 선배들로 부터, 밤새도록 '공짜술'을 얻어먹었습죠^^ (ㅎㅎ아마도 이것이, 제가 성년의 날을 좋게 기억하는 처음이자, 마지막 추억이 아닐 듯 싶내요.)

그리고 1년 뒤, 저는 홀연히 군대에 입대해 버렸습니다.
 물론, 누군들 '성년의 날'을 의식하면서까지, 군대에 입대하겠느냐고 묻는다면, 저 또한 할 말은 없습니다. 뭐, 군대에서는 솔직히, 여느 기념일이든 무덤덤하게 지나치는 게, 일상이죠. 우리나라의 가장 큰 명절이라고 할 수 있는, 설과 추석 외에 <생일>까지 챙겨준다면, 그저 무한한 영광을 다 바쳐 국가에 충성 할만한 상황이었다고나 할까요^^

내 기억 속의, 흐릿한 '성년의 날'
덕분에, 군대에서 맞이한 성년의 날에 대한 기억은 솔직히 없을 뿐더러, 그냥 사치였습니다. 그날이 성년의 날이었는지 조차, 기억이 가물가물할 따름이죠. 다만, 어디선가 들은 건 있어서, '오늘이 내가 성년이 되는 날이구나'정도는 생각했던 것 같습니다. 장미 한 송이 조차,  허락되지 않던 살벌한 상황 속에서, 그렇게 저는 쓸쓸히 성년의 날을 맞이 했었답니다.

아마도 대다수의 남자라면,
20대 초반의 나이에, 군대에서 성년의 날을 지나치게 되는 경우가 흔하다고 사료됩니다. 그래서인지 '군대에서 맞이한 성년의 날'에 대한 에피소드 또한 다양하게 접해왔습니다. 제가 아는 지인의 경우, 부대에서 '고참/쫄병' 계급에 상관없이, 성년의 날을 맞이한 같은 나잇대의 병사들을 모아서 행사를 했었는데, 정말 뻘쭘했다더군요. 이유인즉슨, 군대를 일찍 간 병장과 이등병이 함께 같은 나이 임을 증명하는 자리가 되기도 해서인지, 병장입장에서는 몹시 불쾌했던 경험이었답니다^^ 또 한 부대는, 성년의 날을 맞이한 병사들을 위해, 부대장님께서 친히 요구르트를 하사(?)하여, 특식을 맛보는 혜택을 누린 게, 아주 큰 추억이 되었다는 후문이 있습니다.

그렇게 복학을 하고 나서는,
이제는 후배들의 성년의 날을 챙겨야 하는 입장에 놓인 것이 몹시 불쾌했답니다^^ 허나, 저와 같은 성년의 날에 대한 추억을 간직한 남자 복학생들이 많았기에, 쓸쓸하지는 않았죠. 아무쪼록, 20대 초반의 큰 행사였던 '성년의 날'은, 나이가 들면서 제 기억 속에서 잊혀져 갔습니다.

본론으로 들어가서,
오늘은 1990년 태생의 여러분들이 주인공인 성년의 날입니다. 성년의 날 하면 향수, 장미, 키스 이 세 가지의 선물이 빠질 수가 없다죠. 물론, 저는 그 어떤 추억도 가지고 있지 않습니다만, 이 세가지의 선물이 모두 탐이 나내요^^ 좀 음탕한 생각을 한다면, 마지막의 키스는 정말 놓치고 싶지 않았을 것입니다.

출처:동아사이언스

출처:동아사이언스

그래서, 오늘은 성년의 날을 통해 바라 본, 키스의 과학에 대해 간략히 언급 코자 합니다. 성년의 날에 연인 간의 키스를 하게 된 것은, 제가 알기로 자신의 행동에 책임을 진다는 하나의 의미로서 시작이 된 것이 아닐까 싶습니다. 물론, 이 날의 키스는 분명 성인으로서 사랑하는 사람들 간의, 하나의 이벤트일 뿐입니다. 더욱이, 과거의 키스를 하게 된 원인을 살펴보면, '사냥을 다녀온 남편이, 아내가 자신 몰래 식량을 축냈는지 확인을 하는 과정'에서 유래가 되었다고 하니, 지금과는 많이 다른 행태라고 할 수 있겠죠.

유래야 어찌되었 건, 키스는 건강에 좋습니다.
정신건강 뿐만이 아니라, 육체적으로도 많은 과학적 효과가 입증되었답니다. 남녀가 ‘설왕설래(舌往舌來)’하는 동안 이자에서는 인슐린을, 부신에서는 아드레날린을 각각 분비한답니다. 또 핏속에선 백혈구 활동이 활성화돼 면역력이 올라가구요. 이 뿐인가요? 뇌에선 엔도르핀과 엔케팔렌 등 면역기능을 높이고 스트레스를 풀어주는 물질이 나오며, 스트레스를 심하게 받을 때 배출되는 코티졸이라는 호르몬의 생성도 줄어든다는 군요.


그래서인지, 미국에선 매일 규칙적으로 키스를 즐기는 사람이 그렇지 않은 사람보다 평균 5년 정도 더 오래 살 뿐 아니라 결근률이 절반으로 줄어든다는 연구 결과가 발표된 사례도 찾을 수 있습니다^^<내용 참조 : 동아사이언스
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이외에도, 키스는 다이어트 효과 또한, 있다는 얘기도 있으며, 건강한 사람들 간의 키스는 충치예방 효과 또한 있다더군요^^ 그렇듯, 성년의 날을 통해 바라 본 <키스>라는 것은, 단지 연인 간의 이벤트의 의미를 떠나서도, 많은 과학적 가치가 있답니다.

아주 특별한 성년의 날을 원하는 분들이시라면,
파란 장미와 함께, 연인에게 키스의 과학적 의미를 되새겨 주는 것은 어떨까요? 평생에 한번 있는 성년의 날에, 아마도 아주 특별한 추억이 될거라 믿어 의심치 않습니다^^ 끝으로, 성년의 날의 정의를 언급하오니, 많은 도움이 되시길 바랍니다. 그럼, 안녕히 계세욧!

성년의 날의 정의 : 국가와 민족의 장래를 짊어질 성인으로서 자부심과 책임의식을 부여하는 날
만 20세가 된 젊은이들에게 국가와 민족의 장래를 짊어질 성인으로서 자부심과 책임을 일깨워주고 성년이 되었음을 축하 격려하는 날로서 매년 5월 셋째 월요일에 국가청소년위원회가 행사를 주관한다. 1973년 ‘각종 기념일 등에 관한 규정’(대통령령 제6615호)에 의거 4월 20일을 성년의 날로 정했다가 1975년 5월 6일로 변경한 뒤 1985년부터 5월 셋째 월요일로 정해 기념일 행사를 열고 있다. <내용 참조 : 네이버 백과사전>
글 : 더사이언스 하루에 과학 한 잔(http://joyd.tistory.com)

Posted by 하루에 과학 한 잔 더사이언스

제 꿈은 과학자였습니다!

초등학교 재학 당시에는, <자연>이라는 과목을 무척이나 좋아했습니다. 무엇보다, 과학실험이 있던 날을 무척이나 기다렸었는데요. 볼록렌즈를 통과하는 빛의 원리라든지, 삼각형 모양의 프리즘을 통해 보여지는 무지개 빛(가시광선) 실험은 지금도 생생하답니다. 덕분에, 아인슈타인이나 뉴턴, 라이트 형제, 장영실과 같은 과학자들의 위인전을 자연스레 접하고 과학자의 꿈을 키우기도 했습니다.

 

출처:동아사이언스

출처:동아사이언스

다양한 추억을 선사한 실험실의 풍경^^
종이와 렌즈를 이용한 잠망경을 만든 것 뿐인데, 한발 더 나아가 잠수함까지 만들겠다고 엄포(?)를 놓던 친구도 있었구요.

개구리 해부 실험을 하는데, 계속 주위만  맴돌던 여학생의 모습도 눈에 선합니다. 정말이지, 개구리 심장이 콩닥~ 콩닥 뛰는 모습은 잊을 수가 없내요^^ 

이뿐 만인가요?
편형동물인 플라나리아의 놀라운 재생능력에 감탄한 나머지, 동네 친구들과 지렁이를 가지고 실험해보자며, 야단법석을 떨던 추억도 살포시 기억의 발자취를 남겨놓았내요.

 

출처:동아일보

출처:동아일보

아톰과 함께하던 코주부 박사와 같은 과학자가 되고 싶습니다!
누군가 제게 꿈을 물어 본다면, 거리낌없이 과학자라는 단어가 입에 오르내릴 만큼, 당시로서는 과학에 대한 막연한 기대감과 친근감이 없지 않았던 것 같습니다. 여느 어린아이처럼, TV에서 방영하는 공상과학 영화를 즐겨보았고, 우주의 악당으로부터 지구를 지키는 아톰과 같은 만화를 보며, 유년기 시절을 보내왔습니다. 덕분에, 만화의 단골 소재였던, 공학박사 캐릭터(ex-아톰의 코주부박사)는 늘 경외의 대상이 되었을 뿐더러, 어린아이들에게 꿈과 희망을 심어주는 친근한 존재였다고 사료됩니다.

 

그러한 환경적 영향 때문일까요?

으레 방학과제로 제공되는 탐구생활을 받아 볼 때면, 그림일기와 같은 지루한 숙제들을 제쳐두고 과제물 만들기에 열을 올렸답니다. 무엇보다, 무한한 상상력과 앎의 즐거움을 동시에 채워주었던, <자연 실험시간>은 제게 큰 기쁨이자, 소중했던 추억의 한 페이지로 남아 있습니다.

 

과학을 좋아했지만, 지금은 싫어합니다.

어느 순간인지는 기억하지 못합니다. 다만, 과학이라는 과목을, 입시의 전략으로 접한 그 순간부터 등한시 하게 된 것 같습니다. 모처럼, <과학의 날> 주간을 맞이하여 준비한 첫 번째 글임에도 불구하고, 참 아이러니컬하게 들릴 지도 모르겠군요^^

 

과학의 원리를 실험을 통해 배우지 못했습니다. 단지, 책을 외웠을 뿐입니다^^

모 포털의 서비스관련 CF였던가요? 글로만 접한 이론적 상황을 우회적으로 비판한 카피가 문득 떠오릅니다. 무엇보다, 과학이라는 기초학문 또한, 고등교육의 범주에서 개념적 정의와 원리를 외우는 데 급급한 나머지, 현실에서 외면 받을 수 밖에 없는 이유 또한, 위의 상황과 오버랩이 되기는 마찬가지입니다.

 

과학은 생활의 일부분입니다.

세탁기의 등장으로 우리 삶의 양식이 진일보하게 발전했다는 데 이의는 없을 것입니다. 전기의 발명으로, 세상이 밝아진 것도 모자라 모든 산업의 원동력이 되고 있다는 것 또한, 자명한 사실입니다. 이렇게 과학의 원리와 실생활의 적용은 먼 데서 찾는 게 아닙니다. 그저, 우리 주변의 소소한 모든 것까지 말할 수 있음에도, 사람들에게 어렵게 느껴지는 이유는 뭘까요?

 

기초 과학에 대한 인식부터 재정립 해야...

대다수의 의문으로부터, 우리는 더 나은 세상을 만들기 위한 합리적 고민을 하게 됩니다. 이러한 범주에서 과학은 세상의 근본이 아닐까라는 생각.. 기술이 어디에 쓰이는지, 그 기술이 사회를 어떻게 바꾸었는지.. 그리고 이러한 원리를 통해서 기초과학이 중요하다는 것을 알 수 있겠죠.

 

부디, 미래의 과학 교육은..
한국인 최초의 우주인이 탄생하던 날, 지구 밖 행성에 대한 막연한 두려움을 보였던 대다수의 국민은 새로운 경험을 하게 되었습니다. 더불어, 나로호의 발사를 계기로, 새로운 우주항공 시대를 맞이하는 국민적 공감대 또한 형성되었습니다.

 

영화 상황에서 벌어질 있는 다양한 문제를 토의하는 것도 괜찮을 ..

가령, 아바타 영화를 계기로 3D영화의 과학적 기술에 대한 관심이나, 우주 생태계에 대한 동경과 같은 부분을 수업에 적용한다면, 분명 <지겨운 과학수업이 즐거운 과학수업>으로 변모할 수 있다고 사료됩니다.

주변의 시사문제 또한, 영화 속 주제를 통해 과학적 이슈로 충분히 논할 수 있는 데요. <Tomorrow>라는 영화 속 소재를 통해, 거꾸로 지구 온난화에 대한 토론 수업을 진행한다든지, 윤리적 문제까지도 접근할 수 있지 않을까 싶내요.

 

이공계가 기피되는 현실타파~ 즐거운 과학의 세계로!

이러한 사례를 중심으로,스토리가 담겨있는 살아있는 과학교육의 환경이 조성되었으면 하는 바램에서 몇 자 적게 되었습니다. 이를 통해, 천문/물리/생물 등 기초과학을 자연스럽게 접할 수 있는 토대가 마련될 것이고,과학이라는 과목 또한, 대중 속에서 계속해서 살아 숨 쉴 수 있을 것입니다^^

 

과학의 날을 기념하여,
기초과학을 중심으로 하는 R&D분야가 사회초년생들로부터 각광받지 못한다는 현상을 탓하기보다, 보다 근본적인 기초과학 육성을 위한 근본적인 해결 방안이 모색되어야 한다는 데 의견을 두고, 위의 글을 작성하였습니다. 이번 과학의 날을 기념하여, 다양한 이슈를 점검할 텐데요. 이번 주는 보다 심층적인 <하루에 과학 한 잔>이 되지 않을까 싶내요^^ 그럼, 앞으로도 기대 많이 해주세요!

*글 하루에 과학 한잔 편집부(http://joyd.tistory.com)

  
Posted by 하루에 과학 한 잔 더사이언스


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